L’Association des résidents du Lac Ouareau (ARLO)

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L’Association des résidents du Lac Ouareau Inc. (ARLO)

L’Association des résidents du Lac Ouareau Inc. (ARLO) a été fondée en 1972 par Mme Pierrette Cailloux et incorporée en 1976.

Comptant 200 membres, notre Mission est de protéger et de développer tous les aspects environnementaux du lac Ouareau et de la qualité de vie de tous ceux qui y habitent.

Nos objectifs vont de la protection de notre environnement et de sa beauté, à la tranquillité et la sécurité des résidents, jusqu’à la planification et l’organisation du développement de notre lac et de sa vie socio-culturelle :
• Préserver la qualité environnementale du Lac Ouareau ;

• Suivre l’évolution des développements immobiliers susceptibles
d’avoir des conséquences sur l’environnement du Lac Ouareau ;

• Représenter les intérêts de ses membres auprès de la Municipalité ;

• Assurer l’interface et surveiller l’application des politiques et les
activités des différents niveaux d’agences gouvernementales et non
gouvernementales au lac ;

• Informer les membres sur les enjeux locaux par le biais des Bulletins
d’information, de l’Assemblée générale annuelle et par l’envoi de
courriels ;

• Collaborer avec d’autres associations ayant des objectifs similaires ;

• Participer et contribuer à la communauté locale.

Au cours des années plusieurs dossiers ayant des impacts importants ont été portés par l’ARLO :
- Les étangs d’épuration de St-Donat (1972-1988) et (2010-12)

Depuis sa fondation, la population de Saint-Donat a augmenté progressivement pour atteindre 2 624 personnes en 1971. Aux premiers temps, les eaux pluviales suivaient l’écoulement naturel de surface et les eaux usées étaient rejetées directement dans les cours d’eau à proximité des habitations. Parallèlement à l’accroissement de la population, la municipalité de St-Donat a développé progressivement ses infrastructures avec entre autres l’aménagement du réseau d’égout municipal en 1957, lequel se jetait dans l’ancien lac Charette. Avec les années, l’eutrophisation du lac Charette est devenue un problème préoccupant, et les rejets du Village de St-Donat se retrouvaient dans le lac Ouareau. Suite aux pressions de l’ARLO, il fut résolu de construire un système d’épuration des eaux usées. Des digues ont été construites dans le lac Charette en 1975 afin d’aménager les étangs #1 et #2 ainsi que l’étang naturel #3. Après 1983, et suite à des représentations additionnelles de l’ARLO, les eaux pluviales qui étaient rejetées dans le lac Ouareau via le système d’épuration ont été redirigées vers l’étang naturel #3 grâce à un fossé qui contourne l’étang #1. Le lit filtrant pour sa part a été a mis en service plus tard en 1988. Plus de 20 ans plus tard, soit en 2010-12, l’ARLO a supporté la démarche de la Municipalité dans ses projets de restauration et de nettoyage des étangs afin de réduire les rejets de phosphore, l’élément essentiel des éclosions de cyanobactéries en 2006-2008.

  • Le dossier de l’aéroport (1990-1992)

Au début des années ’90, des projets d’expansion de l’Aéroport par l’implantation d’écoles de pilotage et autres activités commerciales menaçaient sérieusement la qualité de vie des résidents du lac. Ce différend fut résolu par l’adoption d’un protocole d’exploitation entre Aérotourisme Saint-Donat (pilotes et propriétaires d’avion), la municipalité et l’ARLO. Cette entente a été conclue suite à plusieurs plaintes concernant les posés décollés sur la piste de l’aéroport (cours de pilotage) et sur le plan d’eau (cours d’amerrissage) par plusieurs compagnies d’aviation sur flotte en 1991 et de nombreux vols à basse altitude. Le protocole spécifie aucun posé-décollé, aucune utilisation commerciale de l’aéroport, aucune base d’hydravion, etc.

Outre les dossiers majeurs qui précèdent, l’ARLO s’est investie de façon importante et a dévoué annuellement des ressources aux activités suivantes :

  • Course de voile annuelle
  • Comité Consultatif en environnement
  • Règlement sur la navigation et les vignettes
  • Suivi de la qualité de l’eau du lac et des cyanobactéries
  • Le développement en montagne
  • Table de concertation sur la foresterie
  • Comité de suivi du niveau du lac
  • Table de concertation sur la faune aquatique, règlement sur la nuisance et plan
    d’action contre le myriophylle à épis
  • Piste motoneige sur lac Ouareau
  • Location court terme style AirBnB
  • Protection des berges
  • Quais communautaires
  • Suivi des dérogations au règlement d’Urbanisme St-Donat et NDM
  • GARDA

L’ARLO a eu la chance d’avoir des présidents dédiés et travaillant pour remplacer Madame Pierrette Cailloux qui a occupé la présidence de 1972 à 1985 et de 1989 à 1993. Les présidents suivants se sont succédés commençant par Jean Bruneau (1985-1988), Pierre Bourrassa (1993-1997), Jean-Marie Chauret (1997-2014) et, Éric Favreau (2014 à ce jour).

Comme on peut le constater l’ARLO est active dans notre région depuis près de 50 ans pour représenter les droits de ses membres. Ceci ne saurait être possible sans le travail de ses bénévoles en interaction avec les deux municipalités qui chevauchent notre lac.

Francine Breault
Secrétaire ARLO